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Adelphi

L'evoluzione della bellezza

Richard Prum

  • Genere: Generali
  • Listino: € 35.00
  • Collana: Animalia
  • Data Uscita: 24/06/2020
  • Pagine: 588
  • Lingua: Italiano
  • EAN: 9788845934650

Com’è noto, secondo la visione comunemente accettata della selezione naturale, il prerequisito perché un carattere si evolva è che sia adattativo, cioè aumenti la probabilità di sopravvivenza dell’individuo. In questo libro sorprendente, con uno scarto audace rispetto all’ortodossia dominante, Richard Prum ipotizza invece che alcuni tratti, soprattutto quelli coinvolti nel corteggiamento, siano frutto di scelte arbitrarie: una specie manifesterebbe una preferenza per un certo carattere giudicato bello, e in base a quella preferenza uno dei due sessi (in genere quello femminile) effettuerebbe la scelta di un compagno. La prole della coppia erediterebbe così non solo il carattere ritenuto attraente, ma anche la preferenza. Lo stesso Darwin aveva del resto delineato, nell’Origine dell’uomo, una visione puramente estetica della selezione sessuale: ma i tempi non erano maturi, e per i suoi colleghi dell’epoca vittoriana l’idea che le preferenze femminili (o il «capriccio femminile», come lo definivano) potessero rappresentare una pressione selettiva determinante era inconcepibile. Centocinquanta anni dopo, con indiscutibile autorevolezza, Prum conferisce nuova vita alla teoria rivoluzionaria di Darwin, ma si spinge oltre: spaziando tra biologia evolutiva, filosofia e sociologia, riscrive la teoria dell’evoluzione (che si tratti dell’evoluzione delle penne del pavone o di quella dell’orgasmo femminile), riscatta il ruolo della bellezza e del desiderio, e ci offre una nuova, affascinante storia naturale incentrata sull’autonomia femminile e il senso del bello contrapposti alla legge della lotta e al dominio del più forte.